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La FINA, l’organe directeur mondial de la natation, a voté l’interdiction aux athlètes transgenres de participer aux courses d’élite féminines s’ils ont vécu tout ou partie d’un processus de puberté masculine.

La Fina s’efforcera également de créer une catégorie “Open” lors des compétitions pour les nageurs dont l’identité de genre est différente de leur sexe de naissance.

La nouvelle politique, qui a été adoptée avec 71 % des voix des 152 membres de la Fina, a été décrite comme “seulement un premier pas vers une inclusion totale” des athlètes transgenres.

La décision a été prise lors d’un congrès général extraordinaire dans le cadre des Championnats du monde en cours à Budapest.

Auparavant, les membres de la Fina avaient entendu le rapport d’un groupe de travail sur les transgenres, composé de personnalités du monde de la médecine, du droit et du sport.

“L’approche de la Fina dans la rédaction de cette politique était complète, fondée sur la science et inclusive, et, surtout, l’approche de la Fina a mis l’accent sur l’équité de la compétition”, a déclaré Brent Nowicki, directeur exécutif de l’organe directeur.

Le président de la Fina, Husain Al-Musallam, a déclaré que l’organisation essayait de “protéger les droits de nos athlètes à concourir” mais aussi de “protéger l’équité de la compétition”.

Il a ajouté : “La Fina accueillera toujours les athlètes. La création d’une catégorie ouverte signifie que tout le monde aura la possibilité de concourir à un niveau d’élite. Cela n’a jamais été fait auparavant, et la Fina devra donc montrer la voie. Je veux que tous les athlètes se sentent inclus et puissent développer des idées au cours de ce processus.”

L’ancienne nageuse britannique Sharron Davies, qui s’est opposée à la participation des transgenres dans la natation d’élite féminine, s’est dite “fière” de son sport et de Fina. Elle a remercié la Fina “d’avoir fait des recherches scientifiques, d’avoir interrogé les athlètes et les entraîneurs et d’avoir défendu un sport équitable pour les femmes”. Elle a ajouté : “La natation accueillera toujours tout le monde, quelle que soit votre identité, mais l’équité est la pierre angulaire du sport”.

Cependant, “Athlete Ally” – un groupe de défense des LGBT qui a organisé une lettre de soutien à la nageuse américaine transgenre Lia Thomas en février, a qualifié la nouvelle politique de “discriminatoire, nuisible, non scientifique et non conforme aux principes du CIO de 2021”. “Si nous voulons vraiment protéger les sports féminins, nous devons inclure toutes les femmes”, peut-on lire dans le tweet du groupe.

La natation suit le cyclisme dans le changement de règles
La décision de la Fina fait suite à une décision prise jeudi par l’UCI, l’organe directeur du cyclisme, de doubler la période de temps avant qu’un coureur en transition de l’homme vers la femme puisse participer à des courses féminines.

La question de la natation a été catapultée sous les feux de la rampe par l’expérience de l’Américain Thomas.En mars, Thomas est devenu le premier nageur transgenre connu à remporter le plus haut titre universitaire national américain en s’imposant dans le 500 mètres nage libre féminin. Thomas a nagé pour l’équipe masculine de Pennsylvanie pendant trois saisons avant de commencer un traitement hormonal substitutif au printemps 2019.

Elle a depuis battu des records pour l’équipe de natation de son université.

Plus de 300 nageurs universitaires, de Team USA et olympiques ont signé une lettre ouverte de soutien à Thomas et à tous les nageurs transgenres et non binaires, mais d’autres athlètes et organisations ont fait part de leurs inquiétudes quant à l’inclusion des trans.

Certains des coéquipiers de Thomas et leurs parents ont écrit des lettres anonymes pour soutenir son droit à la transition, mais ont ajouté qu’il était injuste pour elle de concourir en tant que femme. USA Swimming a mis à jour sa politique pour les nageurs d’élite en février pour permettre aux athlètes transgenres de nager dans les épreuves d’élite, parallèlement à des critères visant à réduire tout avantage injuste, notamment des tests de testostérone pendant 36 mois avant les compétitions.

L’année dernière, l’haltérophile néo-zélandaise Laurel Hubbard est devenue la première athlète ouvertement transgenre à concourir aux Jeux olympiques dans une catégorie de sexe différente de celle dans laquelle elle est née.

Que disent les experts ?
Dr Michael Joyner, physiologiste et grand spécialiste de la performance humaine

“La testostérone à la puberté masculine modifie les déterminants physiologiques de la performance humaine et explique les différences de performance humaine en fonction du sexe, considérées comme clairement évidentes dès l’âge de 12 ans. “Même si la testostérone est supprimée, ses effets d’amélioration des performances seront conservés.”

Dr Adrian Jjuuko, militant, chercheur et avocat.

“La politique souligne qu’aucun athlète n’est exclu de la compétition Fina ou de l’établissement de records Fina en raison de son sexe légal, de son identité de genre ou de son expression de genre.

“[La catégorie ouverte proposée] ne doit pas devenir une catégorie qui ajoute aux niveaux déjà existants de discrimination et de marginalisation à l’égard de ces groupes.

“Je considère que cette politique n’est que le premier pas vers une inclusion totale et un soutien à la participation des athlètes transgenres et de genre divers dans les sports aquatiques, et il y a encore beaucoup à faire.”

Dr Sandra Hunter, physiologiste de l’exercice spécialisée dans les différences de sexe et d’âge dans la performance athlétique.

“À partir de 14 ans, la différence entre les garçons et les filles est substantielle. Cela est dû aux avantages expérimentés en raison des adaptations physiologiques de la testostérone et de la possession du chromosome Y.

“Certains de ces avantages physiques sont d’origine structurelle, comme la taille, la longueur des membres, la taille du cœur, la taille des poumons, et ils seront conservés, même avec la suppression ou la réduction de la testostérone qui se produit lors de la transition du sexe masculin au sexe féminin.”

Summer Sanders, ancienne championne olympique et du monde de natation.

“Ce n’est pas facile. Il doit y avoir des catégories – féminines, masculines et bien sûr une catégorie pour les femmes trans et les hommes trans.

“La concurrence loyale est un bastion et un aliment de base de notre communauté – cette approche préserve l’intégrité du processus sportif existant auquel des millions de filles et de femmes participent chaque année.”

L’un des plus grands débats du sport
La conversation autour de l’inclusion des femmes transgenres dans le sport féminin a divisé l’opinion à l’intérieur et à l’extérieur de la sphère sportive.

Nombreux sont ceux qui affirment que les femmes transgenres ne devraient pas concourir dans le sport féminin en raison des avantages qu’elles pourraient conserver – mais d’autres soutiennent que le sport devrait être plus inclusif.

Le président de l’Association mondiale d’athlétisme, Lord Coe, a déclaré que l’”intégrité” et l’”avenir” du sport féminin seraient “très fragiles” si les organisations sportives se trompaient dans la réglementation relative aux athlètes transgenres.

Le cœur du débat sur la question de savoir si les athlètes transgenres peuvent concourir dans le sport féminin porte sur l’équilibre complexe entre l’inclusion, l’équité sportive et la sécurité.

Les femmes transgenres doivent respecter un certain nombre de règles pour pouvoir concourir dans des sports spécifiques, y compris, dans de nombreux cas, abaisser leur taux de testostérone à un certain niveau, pendant une période déterminée, avant de concourir. Toutefois, comme l’a souligné la décision de la Fina, certains craignent que les athlètes conservent un avantage lié à la puberté masculine, que la baisse du taux de testostérone ne permet pas d’éliminer.

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